Page 1 Copy 2 Created with Sketch.
Dekkend onderwijsaanbod
Vrijwel alle vo-scholen hebben of krijgen te maken met dalende leerlingenaantallen. Het aantal vo-leerlingen daalt in 15 jaar tijd van 1 miljoen in 2016 naar 870.000 in 2031. Dit betreft een gemiddelde daling van 13%; in sommige regio’s loopt dit op tot boven de 35%.

Deze afname van in totaal 130.000 vo-leerlingen kan grote gevolgen hebben. Het schoolbudget is afhankelijk van het aantal leerlingen. Als dit aantal daalt, neemt het budget af. Het kan daardoor lastiger worden om kwalitatief goed onderwijs te blijven geven. Ook kan het leiden tot verschraling van het onderwijsaanbod of het verdwijnen van schoolsoorten of scholen uit sommige regio’s, waardoor voor leerlingen (te) grote reisafstanden ontstaan. Verder kan de daling van het aantal leerlingen gevolgen hebben voor de huisvesting en het personeel van scholen.

Regionale samenwerking

Besturen dienen vroegtijdig op deze mogelijke gevolgen te anticiperen en oplossingen te vinden. Scholen zijn minder kwetsbaar als zij met andere (onderwijs)partijen in de regio samenwerken om kwalitatief goed onderwijs en een breed aanbod beschikbaar te houden. Deze samenwerking komt echter nog lang niet overal vanzelfsprekend tot stand.

De VO-raad benadrukt het belang van regionale samenwerking. In het Sectorakkoord VO is de ambitie geformuleerd dat bestuurders en schoolleiders in de regio samenwerken aan hun publieke opdracht. ‘In de geactualiseerde Code goed onderwijsbestuur VO (juni 2019) is hierover het volgende opgenomen: “Besturen hebben een gezamenlijke verantwoordelijkheid voor een regionaal dekkend, kwalitatief hoogstaand en zo divers mogelijk onderwijsaanbod. Vanuit die verantwoordelijkheid pakken zij regionale vraagstukken gezamenlijk op.”

De VO-raad stimuleert de regionale samenwerking tussen scholen en besturen, door actief te pleiten voor meer wettelijke ruimte voor deze samenwerking en besturen ondersteuning te bieden op dit vlak.

Prognose leerlingen vo per RMC-regio, 2031 versus 2016
Bron: Voortgangsrapportage leerlingendaling funderend onderwijs en middelbaar beroepsonderwijs (12 juni 2018)